九月是今年全球电动汽车产业最活跃的一个月,特斯拉股价在前几个月飙到最高后,在这个月继续维持在高位,电池日所发出的技术信息,让电动车支持者们更加热血沸腾。而就在特斯拉电池日前后,中国新能源车厂商威马汽车融资一百亿元的消息,更是给这个产业的持续升温又加了一把火。一百亿元人民币的融资在科技行业可能并不算什么特别大的金额,但其对于整个新能源车行业所产生的意义,是极端重大的。

威马汽车一百亿元D轮融资的资方队伍堪称豪华,由上海国资投资平台、上汽集团、青浦投资平台、杨浦投资平台联合领投,百度与海纳亚洲创投基金(SIG)继续参与投资,湖北长江产业基金、苏州昆山产业基金、湖南衡阳国有投资平台、合肥兴泰集团领衔的合肥市国资平台、国投创益产业基金、广州金融控股集团等国有产业投资者,以及芯鑫、紫光、红塔集团、雅居乐、盈科等实力派投资机构也参与了此轮融资。从这一长串的名单中可以看出更多信息,那个引进了特斯拉超级工厂的上海市,对威马项目志在必得的迫切心情。

在贸易战背景下,有些人会不解为何不对特斯拉下手。其实引进特斯拉比限制特斯拉更符合中国利益。原本鱼龙混杂的新能源车产业,有了高水平选手的加入,迅速展开了优胜劣汰的大清洗,把一些鱼目混珠和骗补贴的低水平企业彻底清除出去,而留下来的那些选手们,在市场由浊转清的过程中则迅速锻造核心竞争力,进而缩小与特斯拉的差距,威马汽车就是其中的一员。国家新能源汽车产业政策实施的目的正是为了扶持一批具有竞争力的造车新势力,以推动行业在整体上达到甚至超过国际先进水平。上海国资等资本方看准了威马汽车达成这一目标的潜力,于是义无反顾投了进去,这一百亿元的另一面,是一张宝贵的信任票,寄托了无数人的期望。

与其他知名的新能源车企不同,威马汽车的创始团队从汽车行业过渡而来,有几十年的汽车行业经验,因此威马汽车过去几年的发展策略,基本以产品打磨为主。从威马汽车的发展历史来看,有一些可被外界感知的理念输出,新能源车首先得是一台车,一方面要有着不输于传统汽车的驾驶体验,另一方面有着在经济性上不输于乃至于超过传统汽车的潜力,这两个问题首先想清楚了,后面的事情都好办。有些新能源车企更为注重服务,有的更注重于车联网功能及网络服务的引入,而威马汽车则首先注重于整车性能的整体打磨,力求能将车的整体性能首先做起来。新能源车市场本身还处于起步阶段,市场需求的有效聚集尚需很长时间,截至目前为止还没办法通过市场收益反哺设计研发制造,有限资源的投向是一个非常关键的事情,是对车企长期战略视角的重大考验。

威马汽车在整车产品上的投入最大,迄今为止已拥有1400项智能电动汽车相关的知识产权,这似乎看上去没什么,但一定会在未来显现出某种效应。其实从过往战绩来看,这种效应也许已经开始发挥作用了。虽然威马汽车在造车新势力中不是最知名,但却曾连续十几个月稳居造车新势力月度销量榜第一。在行业内,每个月卖出几百辆车的新能源车企就算是成绩不错了,卖到个位数的如过江之鲫,但威马汽车在过去两年时间里却始终保持每月上千台的销量,成为销量榜上的常客。威马汽车有一款明星产品威马EX5,截至目前累计销量达到33,813辆,稳居造车新势力单一车型销量冠军。有时候网络声量和实际关注度确实有很大差异,涉及到大宗商品的购买时,消费者更倾向于独立思考。消费者用真金白银,表达了对威马汽车的认可。

威马汽车给市场留下的普遍印象是,在营销,车主服务等方面的投入不大,造成这一局面的根本原因,归根结底还是个资源投向问题,在不长的时间内,资源有限的情况下,要想仔细打磨产品,就必须相对弱化一些其他方面,这也是所有新能源车企在发展过程中需要做出的必答题,威马汽车选择了将钱用在产品上。本轮一百亿元融资,对于威马汽车来说是个飞跃的机会,在整车技术的基础打好的同时,可以有更多资源投到过去投入不够的领域。威马汽车此次融资的官宣中表示将会把资金用于智能技术研发、品牌建设、数字营销和渠道拓展等,这就是这家公司要升级换代的一个信号。我产品已经打磨好了,接下来就要花更多的钱去激发市场需求,打通市场通路,建立用户生态系统。

事实上,威马汽车发展过程中虽然资源有限,但在智能化方面却也做出很大成绩。威马汽车的智能座舱本来在体验上就很不错,在本轮融资完成之前的9月9日又推出了Intelligent Cockpit(最懂中国用户的智慧座舱)、Digital Architecture(业内首个全新自研数字化架构)、EIC(超级平台化三电系统)、Autonomous Driving(自动驾驶核心技能)。这中间,有些技术是与百度等企业合作,有些则是完全自研的。首先,做数字化架构的互联网公司很多,有很多拿来就能用,但电动车的数字化基础与未来的商业模式密切相关,自研相当于将未来牢牢掌握在手中。EIC(超级平台化三电系统)属于电动汽车的动力系统组成,是电动车的心脏部分,自研的可能性也很大。而Autonomous Driving(自动驾驶核心技能)有很大的可能是与百度合作开发的,百度在全球自动车领域的地位最少在国内是没有企业可匹敌的,如果两者在这方面合作,将会给威马汽车输出国内一流的自动驾驶体验。

从电动车的智能化和科技感方面来说,威马汽车与百度合作之后,在体验上至少能匹配其电动车市场第一梯队的身份和地位。搭载百度AVP自主泊车系统的威马全新车型将于明年年初量产交付,而百度研发了多年领先的人工智能技术,相信也会陆续登陆威马汽车。威马汽车自己也计划投入200亿人民币,汇聚3000名全球顶级工程师,制造更符合中国人用车喜好的‘EC出行智能终端’,从而让电动车成为可进行万物互联的智慧汽车。回顾和总结一下威马汽车的发展策略,你会发现这家公司之所以跻身造车新势力第一梯队,是并不奇怪的。威马汽车知道做事情的主次轻重,明白在哪些方面的投入是在锻造企业的核心竞争力,哪些方面是可以日后补足的。创业数年,威马汽车从未传出过资金紧张的消息,与此同时发展脚步也从未有过停滞,其量入为出,聪明花钱,懂得将资源投入分出优先劣后的做法,给造车新势力留下了一个完美的发展范例。

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