在新奥尔良鹈鹕队的主场冰沙王中心,一位腼腆而又帅气的大男孩身着20号球衣登上2016-2017赛季的全明星舞台。这个夜晚,他的发挥并不是太好,替补登场17分钟7投4中,命中率57.1%,拿到了8分,贡献了1次篮板2次助攻还有全场最高的4个抢断。显然,他不是本次全明星的主角,当时砍下52分10篮板2抢断的东道主安东尼-戴维斯毫无争议地捧起了当时还未被命名为科比-布莱恩特杯的全明星MVP。

但对于当时的海沃德来说,这次入选全明星的意义似乎比当选为AMVP还要重大。因为这是他职业生涯7个赛季以来首次入选全明星阵容,而且也是爵士队史上继2011年的德隆·威廉姆斯之后首次入选全明星的球员。

那一年,几乎所有的球迷和媒体一致认为,那将会是戈登·海沃德正式宣布跨入联盟一级球星行列的一年。因为那一年,在海沃德的带领下,爵士队以51胜31负,62.2%的胜率位于西部第五,结束了自11-12赛季之后连续4个赛季无缘季后赛的尴尬历史,甚至还在首轮抢七大战中淘汰了拥有空接之城美誉的洛杉矶快船。

而海沃德本人,也在16-17赛季拿到了场均21.9分5.4篮板3.5助攻和1抢断,其中得分和篮板均是其职业生涯最高,另外他的投篮命中率达到了47.1%(当时生涯前二)、罚球命中率为84.4%(当时生涯第一)、三分球命中率为39.8%(当时生涯前三)。他的登场时间更少了,但是他的出手更合理了,他的得分效率更高了。所有数据和现象都在表明,海沃德即将成为继詹姆斯、莱昂纳德、杜兰特、乔治和安东尼之后,联盟又一位伟大的小前锋。他的未来不可估量,他的前途一片光明!

直到,他选择放弃了2017-18赛季的球员选项,成为一名完全自由的球员并随后在小托马斯的邀请下加入了波士顿凯尔特人。

2017年10月18日,克利夫兰骑士的主场速贷球馆座无虚席。这是球迷在等待了4个月的休赛期之后迎来的第一场比赛,是海沃德第一次身披铁血绿军球衣的首场比赛,也是凯里-欧文和勒布朗-詹姆斯分道扬镳之后的第一次相遇,还是小托马斯和凯尔特人撕破脸皮之后的第一次对决,同时也是韦德加盟骑士会师詹姆斯的詹韦重逢之战。

然而,就是在这样一场颇具看点的“世纪焦点”的比赛上,戈登·海沃德在第一节比赛打了5分15秒的时候,遭遇了几乎毁灭他职业生涯的伤病:脚踝脱臼+胫骨骨折。当时,他正在篮下试图空接队友的传球,防守及时的詹姆斯试图起跳封盖。由于他俩在空中发生身体对抗,海沃德失去重心,致使他的背部重重着地,最后被担架抬出场外!

这场比赛,海沃德仅仅登场5分钟15秒,拿到了2分1个篮板1次犯规。令人没有想到的是,在众星云集的比赛里,海沃德居然是以这样的方式“抢”占头条,成为了比赛的主角。

或许是因为海沃德的伤病,间接导致了那一年的凯尔特人的糟糕的更衣室矛盾。因为海沃德的赛季意外报销,球队第二稳定得分点陷入混乱的明争暗斗之中,包括杰伦-布朗、新秀塔图姆、以及特里-罗齐尔在内的球员都不成程度地得到了更多的上场时间和表现机会。

除了当时的球队“老大”凯里-欧文场均得到24.4分以外,杰伦-布朗、塔图姆、莫里斯、霍福德、罗齐尔、门罗和斯玛特等7位球员的场均得分都在两位数以上。其中,罗齐尔在生涯前两个赛季的场均得分只有1.8分和5.5分,登场时间仅有7.9分钟和17.9分钟,而他在17-18赛季的凯尔特人,上场时间暴涨至25.8分,得分也来到了11.3分,另有4.7篮板2.9助攻和1个抢断入账,俨然成为了海沃德缺席后的“最大赢家”。

尽管当时的凯尔特人凭借这套阵容一度打到了东部决赛:他们分别在首轮和次轮以4-3和4-1淘汰了雄鹿和76人,甚至差一点就在抢七大战中淘汰了詹姆斯所在的骑士。但是,这支球队之所以不能在关键时刻赢下比赛,除了经验缺乏以外,球队更衣室氛围的不和谐,影响了他们的超常发挥。而海沃德无疑是补救这一短缺的重要一环:他是一个经验和能力都足够说服力的球员,他的健康归来将会给凯尔特人带来意想不到的改变。

随后的一个赛季,海沃德和主帅史蒂文斯都认为他们已经在漫长的等待和康复中做好了复出的准备。这个赛季,海沃德代表球队出战了72场比赛,但是仅有18场比赛是以首发球员的身份。这也是海沃德继12-13赛季之后首次再以替补球员的身份登上比赛场地,同时他的场均得分仅有11.5分,仅高于菜鸟赛季的5.4分。

但是,这对于海沃德和凯尔特人来说,就是成功。即使他们在常规赛只有49胜33负,仅仅位列东部第四。季后赛次轮他们还以1-4的大比分被对手雄鹿淘汰。可是,海沃德回来了。他的场均登场时间回到了25.9分钟,位列队内第七,场均得分11.5也是队内第七。

更重要的是,他在季后赛中的状态逐渐回暖,命中率41.4%(16-17赛季季后赛命中率为44.1%),罚球19投全中,命中率达到了惊人的100%—这说明,海沃德的心态已经恢复稳定,他可以成为凯尔特人在任何关键时刻的依赖,这枚定海神针终于在历经磨难后王者归来!

19-20赛季以来,海沃德代表凯尔特人出战了45场比赛,全部以首发球员的身份登场。这是球队和主帅对海沃德身体状态和能力的认可,也是海沃德在历经毁灭性的大伤之后敢于向命运发起挑战的回报!

这个赛季,海沃德的场均表现为17.3分6.5篮板(生涯最高)和4.1助攻(生涯第二高),投篮命中率达到了惊人的50.2%,罚球命中率为84.7%,两项数据均为职业生涯最高。甚至,他的三分球命中率也恢复到了39.2%,进攻效率达到了生涯最高的118,防守效率也恢复到了生涯的平均水平108,与此同时,在复出后,海沃德连续两个赛季的失误率也控制在9.4%和10.8%,均为生涯最低!

海沃德正以惊人的速度和状态回到球迷的视野,他不甘心只是做一个在替补席上看队友抛头颅洒热血的“无关人士”,他要用自己的方式影响球队和比赛!

显然,海沃德这种以“涅槃重生”的方式展现在队友面前,给球队带来的能量和帮助是无法估量的。赛季至今,凯尔特人取得了43胜21负,胜率达到67.2%,在联盟仅次于西部双雄以及东部的雄鹿和猛龙。而且,他们场均得分113分,位列联盟第11;篮板45.97个,联盟第9;抢断场均8.27次,联盟第7,;盖帽5.61次,联盟第6;罚球命中率80.1%,联盟第4;进攻效率和防守效率分别为112.3和106.2,位列联盟第5和第4;快攻得分和利用失误得分的数值为15.3和17.8,分别排名第6和第7位;失分仅有106.8,仅比猛龙多0.3分,居于联盟第二!

这种变化绝对不是海沃德一己之力带来的,但绝对有很大一部分因素,是因为海沃德的以身作则举动和鞠躬尽瘁之心,让整支球队的凝聚力更强,让凯尔特人的赢球基因,得到了某种程度上的复制和遗传。这正是球队管理层和教练组想要的,也是凯尔特人球迷想看的。而对于海沃德来说,这种从心底里燃烧的能量,才刚刚开始迸发!

或许,在后起之秀犹如雨后春笋般遍布联盟的今天,戈登·海沃德的天赋和技艺真的只是万花丛中的昙花一现。甚至,因为这次伤病的意外到来,他在NBA历史上,也不会有浓墨重彩的一笔。但是,海沃德从披上波士顿凯尔特人的20号球衣的那一天开始,就注定了要从万人瞩目、光鲜亮丽的花朵,变成一翩绿叶,默默守护着信仰和未来!

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